Стартап белорусов FriendlyData учит Нью-Йорк «разговаривать» с базами данных

3 комментария
Стартап белорусов FriendlyData учит Нью-Йорк «разговаривать» с базами данных

Созданный белорусами стартап FriendlyData, разрабатывающий технологию работы с базами данных через естественно-языковые интерфейсы, всего за полгода успел пройти путь от идеи до стадии активных продаж. CEO компании Михаил Румянцев поделился с dev.by впечатлениями о акселерационной программе Starta и нью-йоркском нетворкинге, рассказал о клиентах компании и анонсировал открытие офиса в Минске.

Читать далее...

От идеи до акселератора в Нью-Йорке — за несколько месяцев

Идея стартапа возникла у Михаила Румянцева в марте 2016, когда будущий основатель FriendlyData бронировал самолёт на Startup Weekend в Норвегию. Интерфейс системы покупки билетов оказался довольно запутанным. «Я подумал, вот бы просто напечатать или произнести: «Нужен билет из Минска в Ставангер в пятницу стоимостью до $300», — и получить подходящий вариант», — рассказывает Михаил.

Дальше идея развивалась естественным образом:

«Обладая опытом в работе с базами данных, я как раз увлёкся обработкой естественного языка и машинным обучением. Примерно месяц собирался с мыслями, анализировал всё, разговаривал с опытными в бизнесе людьми. Потом слетал на конференцию Collision в Новом Орлеане, там за три дня валидировал идею — и начал работу».

Вскоре собралась и команда FriendlyData — к Михаилу присоединились двое технических специалистов: Алексей Зенович с опытом в обработке естественного языка и Александр Зайцев, эксперт в области баз данных и компьютерной безопасности.

До FriendlyData все трое работали в аутсорсинговых компаниях. Однако бизнес-бэкграунд имел только Михаил: раньше он занимал позицию CTO в компании Flatlogic: «Команда была маленькой, приходилось решать самые разные задачи, так что я получил опыт и в бизнес-девелопменте, и в работе с клиентами. Главное было — решиться».

Вместе с прототипом продукта команда начала работать над бизнес-моделью: прорабатывать профиль покупателя, выходить на связь с потенциальными клиентами. После знакомства с лидером венчурного фонда Starta Capital Алексеем Гириным, в июне 2016 команда подала заявку в Starta Accelerator.

«Во-первых, акселератор находится в Нью-Йорке, а этот город выглядел идеальным местом для развития нашего проекта с точки зрения стартап-экосистемы и возможностей по поиску клиентов. Во-вторых, фонд сфокусирован на восточноевропейских стартапах, и он помогает таким командам, как наша, с адаптацией в США», — вспоминает Михаил.

В августе FriendlyData вошёл в десятку проектов, отобранных на трёхмесячную акселерационную программу. Вложения фонда составили по $130 тысяч на каждый стартап, хотя большая часть этих денег — стоимость самой программы. Кроме того, Starta предоставила в пользование резидентов офис в Нью-Йорке.

Как это работает

Платформа FriendlyData состоит из двух основных рабочих слоёв. На первом происходит преобразование естественной речи в структурированные объекты. Белорусы не стали изобретать велосипед и писать собственную библиотеку для преобразования естественного языка, использов одно из многочисленных решений с открытым кодом.

На втором этапе работает собственный проприетарный алгоритм компании, который транслирует созданные структурированные объекты в SQL-запросы. Принципиальное отличие стартапа от прямых конкурентов в том, что все промежуточные преобразования происходят в облаке.

Клиентам FriendlyData не нужно использовать собственные вычислительные ресурсы или заниматься сложной интеграцией технологии — достаточно подключить её через простой API. Фактически, FriendlyData может работать с любой реляционной базой данных.

Команда FriendlyData (слева — направо): Алексей Зенович, Михаил Румянцев, Александр Зайцев

У приложения нет никаких ограничений по интерфейсу. Одна из первых имплементаций FriendlyData — умный чат-бот, позволяющий обращаться к данным через привычный интерфейс мессенджера. Ещё одна — голосовой интерфейс. По мнению Михаила, один из самых перспективных вариантов внедрения технологии — интеграция в поисковые системы. В ближайших планах команды значится создание поискового плагина, который будет работать с API приложения.

«Уже очень скоро на данные будет ориентирован любой бизнес, а распознавание языка станет необходимой частью любого сложного ПО, — уверен Михаил. — Естественно-языковые интерфейсы — настоящий тренд на рынке. Многие крупные компании внедряют их, чтобы увеличить продуктивность собственных сотрудников, работающих с данными. К тому же такие интерфейсы интуитивно понятны, а значит, можно сэкономить деньги на обучении персонала или повысить конверсию пользователей».

Кто и почему внедряет FriendlyData

Большинство клиентов стартапа — крупные компании (от 200 сотрудников), интерес проявляют и гиганты с мировым именем. Чаще других к белорусской команде обращаются создатели ПО для бизнес-анализа.

«Это наша целевая вертикаль. Данных в BI-продуктах много, работа с ними идёт через тяжёлые интерфейсы. Взаимодействие с ПО нетривиально, оно требует определённых навыков от пользователей, а с FriendlyData всё становится значительно проще», — объясняет CEO FriendlyData.

Среди других частых клиентов стартапа — поставщики CRM- и ERP-систем, финтех-компании. Впрочем, технологией интересуются бизнесы из самых разных областей. Среди недавних кейсов — внедрение FriendlyData в крупный продукт по управлению логистическими цепями и интеграция с медицинской картотекой, которая позволяет пользователям обмениваться медицинскими данными с врачами.

На сегодня команда предоставляет клиентам кастомные интеграции. В дальнейшем белорусы планируют выпустить SaaS-решение, которое будет работать «из коробки» и подключаться к любому API-ориентированному ПО буквально одной строкой кода. Так FriendlyData сможет значительно расширить рынок потенциальных клиентов — SaaS-версия будет доступна по подписке представителям малого и среднего бизнеса, а её интеграция не потребует от команды дополнительных ресурсов. Плата по подписке будет зависеть от количества запросов к API.

Starta Accelerator: человеческий подход, сильные бизнес-менторы

Акселератор фонда Starta Capital стал главным триггером переезда команды в США. Этот момент кажется Михаилу ключевым в достигнутых успехах: «Если бы не переезд, мы могли бы долго пилить продукт, пытаться довести его до совершенства. А здесь мы поняли, что продажи нужно начинать ещё до того, как продукт готов. Важно находиться рядом с клиентами, постоянно общаться с ними».

Участники Starta Accelerator

В отличие от больших акселераторов, работа со стартапами в Starta не поставлена на поток. «Starta очень по-человечески относится к каждой команде, старается найти индивидуальный подход, — отмечает Михаил. — У фонда очень сильная команда бизнес-менторов с глубоким пониманием американского рынка. Они помогли нам продумать систему продаж, разработать позиционирование продукта, многое рассказали о подводных камнях бизнес-коммуникации. Даже о бытовых вещах, которые американцам кажутся очевидными, а для выходцев из Восточной Европы могут быть непонятными».

При этом основатель проекта подчёркивает, что бизнес-модель стартапа не претерпела кардинальных изменений в течение акселерационной программы. Ещё на стартовом этапе проекта команда разработала ряд бизнес-гипотез, касающихся ценовой модели и целевых вертикалей, а акселератор дал возможность проверить их на открытом рынке.

«Видение бизнеса должно быть с самого начала. А как иначе? Технарям с «чистой» идеей, без бизнес-модели, акселератор ни к чему — они могут и дальше «пилить» проект на GitHub», — говорит Михаил Румянцев.

Вторжение «восточноевропейской мафии» на рынок Нью-Йорка

Почти все команды, прошедшие в акселерационную программу вместе с FriendlyData, уже пришли к стадии активных продаж. Так, черниговская компания SendPulse уже в этом году ожидает доход более $1 млн — в течение акселерационного периода они ежемесячно повышали продажи на 30%.

Профили проектов в акселераторе очень разные, а потому прямой конкуренции между стартапами нет.

«Работа в одном пространстве с сильными командами из России и Украины мотивировала нас, — делится Михаил. — Из двух акселерационных наборов сформировалось настоящее сообщество, «восточноевропейская мафия», и все активно поддерживают друг друга. Обычное дело — представить коллег инвесторам, которые интересуются проектами не из твоей вертикали».

По словам автора идеи FriendlyData, в Нью-Йорке компании инвестируют в собственное будущее куда активнее, чем в Восточной Европе: конкуренция на рынке огромна, и выиграть её нередко можно только за счёт инновационных технологий. Естественно-языковые интерфейсы — одна из таких технологий, и именно потому вокруг них возник тренд на рынке.

Нетворкинг в Нью-Йорке и офис в Минске

С момента переезда в Нью-Йорк команда стартапа посетила множество профильных технологических и бизнес-мероприятий. По словам Михаила, в Нью-Йорке такие события проходят практически каждый день: «Люди здесь открыты, всегда идут на контакт. Очень распространено знакомство через представление, а до любого нужного человека — одно-два рукопожатия».

Однажды ребята даже попали на VIP-event IBM, просто назвавшись на входе бизнес-партнёрами, а там уже познакомились с вице-президентом компании —  «просто так, без церемоний».

Среди крупных мероприятий, на которых отметился проект — конференция TNW (TheNextWeb) и Demo Day в компании Microsoft. Оба раза команда получила позитивные отзывы и реальный интерес потенциальных клиентов и инвесторов. Например, после TNW к FriendlyData обратился крупный провайдер ERP- и CRM-систем.

Михаил рекомендует белорусским стартаперам почаще выезжать на международные мероприятия: «Конечно, хорошо получать медальки на родине, быть заметным на местных стартап-мероприятиях и тусовках. Но важно смотреть на других и на себя глазами мировых специалистов. Для этого не обязательно ехать в США — у тех же TNW, например, вскоре планируется мероприятие в Европе. Так что не бойтесь подавать заявки».

Перспективы: поглощение либо развитие?

Судя по тенденциям на рынке, наиболее вероятный путь развития стартапа —  поглощение кем-то из крупных игроков, однако основатели FriendlyData хотят выстроить собственную компанию.

Ближайшая цель команды — создание SaaS-версии продукта и его вывод на рынок в апреле. Под эту цель компания планирует открыть R&D-офис в Минске уже в январе. Необходимые компетенции будущих сотрудников — обработка естественного языка (NLP) со знанием Python или машинное обучение в области word2vec.

«Продажами мы будем заниматься в Нью-Йорке, но работа в R&D ни в коем случае не аутсорсинг, — рассказывает глава FriendlyData. — Мы будем очень щепетильно отбирать только тех кандидатов, которые готовы к большой ответственности. И относиться к ним, как к сооснователям компании».

 

Фото: из личного архива Михаила Румянцева

Хотите сообщить важную новость?

Пишите в наш Телеграм

Горячие события

Вебинар «Советы от рекрутеров: как найти квалифицированную работу в Европе»
4 июня

Вебинар «Советы от рекрутеров: как найти квалифицированную работу в Европе»

JSNation 2020 Amsterdam
3 июня — 5 июня

JSNation 2020 Amsterdam

Amsterdam
Бесплатные творческие лаборатории в ИТ-школе Адукар
3 июня — 7 июня

Бесплатные творческие лаборатории в ИТ-школе Адукар

Минск

Читайте также

Зарплаты в белорусском геймдеве выше, чем в России и Украине. Исследование
Зарплаты в белорусском геймдеве выше, чем в России и Украине. Исследование

Зарплаты в белорусском геймдеве выше, чем в России и Украине. Исследование

«Если ничего менять не буду, зачем тогда приходил?» Бабарико об ИТ
«Если ничего менять не буду, зачем тогда приходил?» Бабарико об ИТ

«Если ничего менять не буду, зачем тогда приходил?» Бабарико об ИТ

Кандидат в кандидаты Виктор Бабарико не только восхищается белорусским ИТ, но и сам — почти программист. По образованию — теоретический механик, математик-программист, знает двоичную систему, учил Basic, кодил на Fortran. «Я читал перфокарту медленнее, чем машина, но знаю, что означают символы и дырочки на ней, — вспоминает он свой программистский опыт. — Вернее, знал». В интервью dev.by Виктор Бабарико поделился мнением про льготы, на что надо тратить фонд ПВТ и почему у нас до сих пор нет ИТ-страны. Оно открывает серию бесед с потенциальными президентами об ИТ.
24 комментария
Подразделение Mail.ru отдаст разработчикам игр 90% от дохода
Подразделение Mail.ru отдаст разработчикам игр 90% от дохода

Подразделение Mail.ru отдаст разработчикам игр 90% от дохода

Количество выявленных случаев коронавируса в Беларуси выросло до 44,2 тысячи
Количество выявленных случаев коронавируса в Беларуси выросло до 44,2 тысячи

Количество выявленных случаев коронавируса в Беларуси выросло до 44,2 тысячи

Обсуждение

-1

Дружище, если ты считаешь, что заказывать билеты через интернет трудно, то у меня для тебя плохие новости.

1

Посмотрите хотя бы недавний фильм "Пассажиры", чтобы понять, что такое будущее и что оно наступит независимо от вашего мнения.

0

если эта система предназначена для использования, а не просто как пилотный проект, то было бы лучше сразу писать код для key-value data storage, а не для sql тем более postgre.
sql технологии в формате облака не масштабируются.
сейчас нужно s3 + redis или dynamo db + redis, но не RDS.

Спасибо! 

Получать рассылки dev.by про белорусское ИТ

Что-то пошло не так. Попробуйте позже