Соосновательница закрывшейся Exponenta делает новый стартап — «Netflix» для медиа

Cтартап
17 июля 2019, 13:02

В мае сооснователь и CEO Exponenta Дарья Мински сообщила, что закрывает стартап. Сейчас она занимается новым проектом wig∶wag вместе с основателем Damn Ventures Иваном Черепухиным и кофаундером из Долины Гари Фаулером.

wig∶wag задуман как открытая медиаплатформа, на которой издатели будут размещать контент (статьи, фото, видео) и получать за это определённый процент от доходов за рекламу. С помощью AI проект предсказывает охват, вовлечённость аудитории и доходы от каждой публикации, берёт на себя дистрибуцию контента при помощи разных каналов и его монетизацию.

В течение нескольких месяцев стартап собирается привлечь 300 тысяч долларов для пилотного проекта с издателем из Нью-Йорка. На осень запланированы и другие пилоты с американскими медиа.

— Мы хотим сделать то, что когда-то YouTube сделал с телевидением, — позволить любому пользователю стать паблишером, — говорит Дарья Мински.

— wig∶wag — это, по сути, автоматизация издательского дома. Нечто похожее делает Netflix для кинопроизводства или Spotify для музыкальной индустрии. Мы будем инвестировать в пилотные контент-проекты, смотреть на динамику и продлевать контракты с успешными контентными командами. Наша цель — помочь индустрии обновиться. Ни новый сервис, ни новые инструменты существующей проблемы не решат.

В какой-то степени это продолжение и расширение того, что мы разрабатывали в Exponenta. Почему мы закрыли Exponenta как отдельный продукт?

Одна из причин заключалась в том, что медиаиндустрия сейчас находится в жёстком кризисе. Делать продукт для сокращающегося рынка — так себе идея. В последние годы кризис обострился: закрытия знаковых изданий, массовые увольнения журналистов даже в самых успешных изданиях. Количество немногочисленных венчурных инвесторов, которых интересуют медиа, тоже сокращается. В США недавно закрылся самый известный медиа-акселератор Matter.vc.

Стало понятно, что это не очередной кризис медиа. Это коллапс старой бизнес-модели, которая не менялась с середины 20 века. Всё, на чём зарабатывали медиа — реклама, классифайды, объявления, — захвачено и оптимизировано соцсетями и другими платформами, которые отобрали контроль над вниманием аудитории.

Мне эти проблемы хорошо видны с перспективы издателя. Ядро аудитории kyky.org (Дарья Мински — основатель ресурса), которому уже почти 10 лет, собрал ещё в то время, когда Facebook позволял страницам расти органически. Чтобы добиться того же охвата, новому медиа придётся прилично инвестировать в рекламу. У медиа, особенно локальных и нишевых, таких бюджетов нет. Поэтому получается замкнутый круг:

  • нет охвата >
  • нет рекламодателей >
  • нет денег, чтобы реинвестировать в рекламу >
  • нет охвата

Что со всем этим делать издателям и создателям контента — непонятно. Есть эксперименты разной степени успешности. На мой взгляд, самый удачный — Medium.com, но с очень ограниченными возможностями для монетизации. На русскоязычном пространстве в этом направлении двигается Яндекс.Дзен. При этом сейчас нет ни одной платформы, которая бы полноценно брала на себя вопросы создания, дистрибуции и монетизации контента, а сегодня это очень критично для рынка.

Команда. Как помогают люди из Долины

wig∶wag продолжает формировать команду. Сегодня в неё вовлечено 15 человек, включая эдвайзеров. Команда работает удалённо из разных точек мира. В перспективе планируется открыть офис в Нью-Йорке.

— Благодаря Exponenta я познакомилась с большим количеством людей, которые пытаются решить те же проблемы с разных ракурсов. Среди них Иван Черепухин, основатель Damn VenturesЭто стартап-студия в Нью-Йорке, которая помогает стартапам с отстройкой бизнеса на американском рынке, упаковкой продукта, контактами и фандрайзингом для выхода на рынок. wig∶wag — часть портфолио Damn Ventures.

Команда договорилась об участии в проекте с Гари Фаулером — одним из серийных исполнительных директоров из Кремниевой Долины. Он присоединится в качестве кофаундера и CEO ближе к seed-раунду.

Планы. Инвестиции в контент-команды

Стартап планирует инвестировать в контент-команды — как это делает, например, Vimeo — по модели revenue share.

— Сейчас формируется внутренняя сеть рекламодателей wig∶wag. Мы получаем процент от рекламы в качестве service fee, но большая часть прибыли уходит контентной команде, которая уже распределяет её по своему усмотрению. Также мы планируем инвестировать в команды самостоятельно.

wig∶wag требуется около 300 тысяч долларов, чтобы перевести на свой бэкенд  одного нью-йоркского издателя, с которым уже есть договоренность. Инвестиции планируется привлечь к концу сентября. 

Если всё пойдёт по плану, то цель на следующий год — заключить партнёрство с американскими издателями и закрыть полноценный seed-раунд. Потребуется 2,5-3 миллиона долларов на техническую часть продукта и как минимум столько же — для первых инвестиций в контент-команды. 

Обсуждение