Сооснователь Haxus третий год судится с Buzzfeed из-за «досье Трампа». Как скандалы влияют на бизнес

Оставить комментарий
Сооснователь Haxus третий год судится с Buzzfeed из-за «досье Трампа». Как скандалы влияют на бизнес
PANDARAMA для dev.by
PANDARAMA для dev.by

Какое значение для стартапов имеет происхождение инвестиций и какое влияние на бизнес оказывают публичные скандалы? Этим вопросом dev.by задался в связи с долгоиграющей историей вокруг Алексея Губарева — российского предпринимателя, главы холдинговой компании XBT, в структуру которой входят хостинг-провайдеры Servers.com и Webzilla, а также сооснователя инвестиционной группы Haxus.

Haxus — инвестиционная компания, основанная серийными предпринимателями и менторами Юрием Гурским, Александром Чеканом, Алексеем Губаревым. Зарегистрирована на Кипре. Финансирует стартапы в области AI на посевной и предпосевной стадии.

​В портфеле Haxus:

  • Flo. Раунды серии А — октябрь 2018 года (12 млн долларов), май 2009 года (7,5 млн долларов);
  • OneSoil. Seed-раунд — ноябрь 2017 года (500 тысяч долларов);
  • Voir;
  • Prisma. Раунд серии А — май 2019 года (6 млн долларов). Seed-раунд — июнь 2016 года;
  • Wannaby. Seed-раунд — январь 2018 года (2 млн долларов);
  • Toolbox.

Экзиты: Maps.Me​, MSQRD, AIMatter.

Кто и как искал связь Губарева с хакерскими атаками, и что (не) нашли

Досье Стила

В 2017 году Губарев был упомянут в досье бывшего агента британской разведки Кристофера Стила о «глубоких связях» Трампа с Россией: компания XBT/Webzilla якобы участвовала в заражении компьютеров Демократической партии США.

Интернет-ресурс Buzzfeed опубликовал доклад Стила без проверки фактов, посчитав его общественно важным, и получило иск от Губарева. Бизнесмен опроверг обвинения и заявил об ущербе репутации: три европейских банка-партнёра XBT заморозили кредитную линию компании объемом 5 млн долларов из-за упоминания в досье. Buzzfeed принёс извинения Губареву и удалил его имя из публикации, но судебный процесс был уже запущен. И его первые плоды оказались в пользу медиа.

В конце 2018 года федеральный судья Майами отклонила иск Губарева на том основании, что Buzzfeed в своей публикации про досье был защищен так называемым fair report privilege. СМИ защищается в том случае, если печатает информацию, необходимую для общественного надзора за действиями правительства и касающуюся общественного благосостояния. Fair report privilege применимо в данном случае потому, что досье являлось частью «официального разбирательства» и в основном было сфокусировано на связи Трампа с Россией.

Drew Angerer / Getty Images

Drew Angerer / Getty Images

Отчёт Ферранте

Но на этом разбирательство не закончилось. Buzzfeed в рамках защиты заказал у эксперта по кибербезопасности исследование о деятельности компаний Губарева. Отчёт бывшего специалиста по кибербезопасности ФБР Энтони Ферранте был рассекречен судом в Майами в марте 2019 года, и это вывело историю на новый виток. 

«В отчёте представлены свидетельства того, что российские агенты использовали сети Губарева в хакерской операции во время выборов 2016 года, — писала The New York Times в марте 2019 года. — Согласно документу, эти сети также регулярно использовались киберпреступниками и российскими агентами для проведения прочих атак, например, на электросети Украины в 2015 году. (Здесь и ниже в частях «Отчёт Ферранте» и «Позиция адвоката» — информация The New York Times. — Прим. ред.)

Но в отчёте, в отличие от досье, не утверждается прямая связь между Губаревым или его компаниями и хакерскими атаками.

«У меня нет свидетельств того, что они действительно сидели за клавиатурой», — отметил Ферранте. 

Несмотря на это, отчёт утверждает, что за веб-хостинговыми сервисами Губарева множество других грехов: их клиенты систематически незаконно присваивают охраняемый авторским правом контент и распространяют вредоносное ПО, а сами компании не заинтересованы в том, чтобы препятствовать этому или помогать властям искать таких киберпреступников.

В отчёте утверждается, что IP-адреса Root S.A. (дочерняя компания XBT) использовались российскими группировками Fancy Bear и Cozy Bear, связанными с разведкой страны: один из IP-адресов, через который хакеры обманом выманили у главы предвыборного штаба Хиллари Клинтон Джона Подесты пароль от его почты, предоставлялся Root S.A.

Среди других атак российских хакеров, в ходе которых использовались компании Губарева, — операция Methbot. В течение трёх месяцев 2016 года, пока действовала эта схема, на неё приходилось примерно три четверти трафика, проходящего через принадлежащие Губареву Servers.com и WZ Communications. С помощью ботов были украдены сотни миллионов долларов.

Позиция адвоката

Адвокат Губарева Эван Фрей-Уитцер отметил, что тот факт, что хакеры использовали серверы его клиента, не является чем-то необычным для веб-хостингов или каких-либо других технологических компаний: например, никто не обвинил бы во взломах Google или Amazon, если бы хакеры использовали их инфраструктуры. По словам Фрей-Уитцера, Губарев не должен отвечать за то, что сетями его компаний без его ведома и согласия злоупотребляли третьи лица.

Фрей-Уитцер заявил, что компании Губарева не просматривают веб-трафик своих клиентов и не могли знать, с какой целью используются их серверы. Однако, узнав о схеме, две компании отключили причастным к Methbot доступ в интернет и сохранили серверы для возможных расследований.

Что касается многочисленных исков по поводу того, что компании Губарева используются для торговли охраняемых авторским правом материалов, адвокат дал аналогичный ответ: веб-хостинги не несут ответственности за трафик, который проходит через их серверы.

Фрей-Уитцер подчеркнул, что авторы досье обвиняли Губарева в «непосредственном участии во взломе Национального комитета Демократической партии» (что не смогли доказать), а не в том, что он возглавляет сети, использовавшиеся киберпреступниками».

Алексей Губарев: судебный процесс продолжается

Aleksej Gubarev, via Associated Press

Aleksej Gubarev, via Associated Press

История не окончена. Как рассказал dev.by Алексей Губарев, его сторона подала апелляцию на судебное решение в Апелляционный суд 11-го округа США. Кроме того, по его словам, в Лондоне в мае 2020 года должен состояться суд по иску против Кристофера Стила, автора досье. Комментировать другие детали Губарев отказался в связи с тем, что судебный процесс продолжается. Он подтвердил dev.by, что история влияет на его бизнес.

— Несёте убытки? Были отказы от партнёрства? — уточнил dev.by.

— Всё не так плохо. Правда, не могу комментировать.

Юрий Гурский: «Фейк никак не повлиял»

dev.by
dev.by

Вопрос, как публичность Губарева повлияла на Haxus и проинвестированные проекты, dev.by также спросил у белорусского сооснователя Haxus Юрия Гурского. 

— Как мог повлиять полный фейк? Никак не повлиял, — лаконично ответил Гурский.

От обсуждения темы токсичных инвестиций он отказался из-за нехватки времени. 

Аркадий Бух: «Мне кажется, у Губарева хороший шанс на выигрыш»

Оценить действие скандалов на бизнес в целом и ситуацию вокруг Губарева в частности dev.by попросил известного американского адвоката Аркадия Буха. Тот предложил вспомнить три дела:

  1. Украинца Сергея Литвиненко. «Мальчик предоставлял хостинг кардинговой платформе, банкам, политическим организациям. Был арестован в Хорватии и экстрадирован в США из-за того, что через хостинг прошло большое количество порнографии и кредитных карточек, будто он организатор этого кошмара. Вытащить человека удалось через три года».
  2. Украинца Михаила Рытикова. «Он не кардер, он хостер».
  3. Украинца Артёма Ваулина.  «Он перегонял данные через торренты».

— Сейчас актуальны новые темы — хостинги, торренты и продажа услуг сквозного шифрования.

VPN-провайдеры перегоняют данные, при этом часто с помощью этого сервисов перегоняются ворованные фильмы, порнография, общаются террористы. У них есть легальная подоплёка — борьба с репрессивными правительствами. Так случилось с одним из моих клиентов: когда «Братьев-мусульман» прогнали из Египта, у него появилось больше миллиона новых клиентов на хостинге и VPN.  

Это сумасшедший бизнес: когда одно репрессивное правительство сменяет другое, у компьютерщиков появляется хорошая возможность заработать. Но США не нравится, когда они не в состоянии что-то контролировать. Мои клиенты, российские и украинские граждане, полагают, что они должны подчиняться законам своей страны. Но американские правоохранители считают, что на свете есть только один закон — закон Соединенных Штатов.  Хостеры, торренты и VPN должны соответствовать правилам работы американских сервисов. Из-за того, что компании не занимаются американским compliance, их руководителей арестовывают и сажают в тюрьму. А если в числе клиентов выявляются пираты, террористы и кардеры, тогда человеку добавляют статьи и за нарушение авторских прав, и за кардерство, и за терроризм.

Как вам история Губарева?

Губарев судит их за клевету, и, мне кажется, у него есть хороший шанс на выигрыш. Опубликованное расследование — частное, а не государственное, а частные организации обычно имеют ограниченные бюджеты, и их доказательная база не столь сильна. Обычно СМИ предпочитают писать со слов государственных организаций. Я считаю, что Buzzfeed взял на себя большую ответственность, я бы даже сказал грех — публиковать грязь о человеке со слов другого человека. Думаю, Buzzfeed имеет не самое лучшее дело. Конечно, они попытаются найти криминальные привязки, они могут даже протащить это дело в ФБР, чтобы те добрали криминальную базу и выдвинули обвинение — они могут попытаться отбиться от Губарева руками американского правосудия. Но на сегодняшний день, как мне кажется, Губарев прав.

Если Губарев прав, значит ли это, что история может обойтись без последствий для его бизнеса?

Обычно иски включают в себя массу засекреченных документов, которые стороны начинают вытаскивать из рукавов в последнюю секунду перед судом присяжных, чтобы создать сюрприз для противной стороны. Было бы преждевременным что-то предсказывать. Из того, что видно сейчас, мне кажется, Губарев прав. Но кто знает, может быть, там действительно идёт федеральное расследование.

Такие истории вредят репутации проинвестированных бизнесом компаний?

Конечно, вредят. Губареву испортили репутацию, и теперь, где бы ни появлялось его имя, оно тянет за собой негатив. Вероятно, он выиграет это дело, и ему будет назначена компенсация, но вы же понимаете, когда у человека подмочена репутация, сложно объяснить, что он что-то выиграл в суде.

Какие последствия?

Отказ вести бизнес с ним.

Представляете, открывается компания, Губарев говорит: я хочу быть в вашей компании. Но кто захочет брать парня, у которого были в истории Трамп, выборы и всё это?

Это то, за что он сейчас борется, он пытается очистить своё имя, но не думаю, что это эффективно. Человеку уже подгадили. 

Россия — хорошая козырная карта, чтобы делать кому-то гадости. Если в Америке ты на кого-то показываешь пальцем и говоришь «Россия», ты человеку уже подгадил. Кому-то Губарев наступил на пятки, и пошёл чёрный пиар. Вне зависимости от результатов суда это подпортило ему репутацию. Люди не копают очень глубоко: они видят на поверхности, что что-то было нечисто и не хотят разбираться. Конечно, это потеря.

Чёрных пиар-кампаний становится всё больше. В Украине просто что-то жуткое — за несколько сотен долларов могут уничтожить человека. Исправлять это трудно, долго, невыгодно.

Белорусские стартапы опасаются сделок с российскими инвесторами. У российских компаний действительно плохая репутация на Западе?

Вы правы, американские и западноевропейские компании в принципе побаиваются слова «российский», они опасаются, что эти люди могут оказаться завербованными либо спецслужбами, либо людьми в погонах. Тема муссируется в прессе, поэтому сочетание «российская компания» в принципе вызывает опасение.

Российские фамилии тоже являются красным флажком?

Ответ, пожалуй, нет. В Америке же многомиллионная миграция, тут миллионы людей с российскими фамилиями. Если компания родилась в России, Беларуси или Украине, а потом двинулась на американский рынок, это пугает.

Если же компания родилась в Америке и я как адвокат спрятал российских граждан в контракте, то ничего страшного, это всё равно американская компания.

Работа в ИТ в Беларуси​.

1. Заполните анонимную форму — 5 минут.
2. Укажите зарплатные (и другие) ожидания.
3. Выберите желаемую индустрию или область деятельности.
4. Получайте релевантные предложения​​.

По теме
Все материалы по теме

Хотите сообщить важную новость?

Пишите в наш Телеграм

Читайте также

CEO Spotify инвестирует €1 млрд в deeptech-стартапы в Европе
CEO Spotify инвестирует €1 млрд в deeptech-стартапы в Европе
CEO Spotify инвестирует €1 млрд в deeptech-стартапы в Европе
1 комментарий
ИТ возвращается. Топ акций, которые росли в августе
ИТ возвращается. Топ акций, которые росли в августе
ИТ возвращается. Топ акций, которые росли в августе
В период кризиса растут именно те компании, чей продукт действительно облегчает жизнь современному обществу. 2020 год заставил нас иначе взглянуть на технологические компании, число клиентов, выручка и акции которых продолжают расти как на дрожжах. В июне они взяли небольшую передышку и уступили пальму первенства фармацевтическим компаниям, разрабатывающим вакцину от COVID-19, но в августе вновь вернулись на пьедестал. 
Трамп дал разрешение на сделку Oracle и TikTok
Трамп дал разрешение на сделку Oracle и TikTok
Трамп дал разрешение на сделку Oracle и TikTok
Трамп запретит загрузку TikTok и WeChat в США с 20 сентября
Трамп запретит загрузку TikTok и WeChat в США с 20 сентября
Трамп запретит загрузку TikTok и WeChat в США с 20 сентября

Обсуждение

Комментариев пока нет.
Спасибо! 

Получать рассылки dev.by про белорусское ИТ

Что-то пошло не так. Попробуйте позже