История Fitbit. Создать рынок фитнес-трекеров и продать компанию Google за 2,1 млрд долларов

9 ноября 2019, 10:06

1 ноября 2019 года Google объявила о покупке Fitbit c офисом разработки в Минске. На момент сделки компания — второй по величине поставщик «умных» часов в мире, который уступает только Apple. Несмотря на скандал с химическими ожогами от браслетов и конкуренцию, компания остаётся второй по объёмам продаж «умных» часов в мире. Публикуем историю компании от vc.ru.

Свой первый фитнес-трекер Fitbit выпустила в 2009 году. За последние десять лет компания начала выпускать технологичные весы, детские браслеты и «умные» часы. Fitbit не раз становилась объектом нападок конкурентов, политиков и учёных, а после покупки одного из конкурентов Pebble — и фанатов.

От прототипа в деревянной коробке до первого выпущенного трекера

Fitbit основали в 2007 году Джеймс Парк и Эрик Фридман. Парк (в прошлом спортсмен-любитель) искал не только идеи для стартапа, но и способ вернуть былую форму.

Парк с Фридманом занимались разработкой программного обеспечения в b2b-стартапе Epesi Technologies и работали над сервисом для обработки фотографий Windup Labs. Последний купила Cnet Networks — впоследствии Парк два года занимал в ней позицию директора по развитию продуктов.

На старте у Fitbit было $400 тысяч капитала и печатная плата в деревянной коробке в качестве прототипа. Продукт для рынка они сделали спустя год и показали на ежегодной конференции TechCrunch50. Предзаказы оформили 2000 посетителей.

Эрик Фридман и Джеймс Парк.​ Inc.com

У основателей Fitbit не было производственного опыта. Но появились деньги: в октябре 2008 года они привлекли 2 млн долларов от фондов True Ventures, SoftTech VC и Angel Investors. Парк и Фридман отправились в Азию и провели там три месяца, выбирая поставщиков компонентов и налаживая производство. Когда продукт был почти готов, основатели обнаружили неисправность антенны Fitbit.

— Я сидел в своём гостиничном номере и думал, что мы пропали. Но решение нашлось — мы буквально залепили проблемный участок платы пеной, чтобы антенна заработала, — говорит Джеймс Парк генеральный директор Fitbit

К концу 2009 года у Парка и Фридмана было 25 тысяч предзаказов и готовый продукт. Первая версия трекера была выполнена в виде прищепки для одежды. Устройство собирало информацию о пройденном расстоянии, примерном количестве сожжённых калорий и качестве сна.

Bluetooth ещё не использовался — трекер соединялся с док-станцией, и она отправляла данные в облако. Вся информация синхронизировались с аккаунтом владельца Fitbit на сайте компании.

​Fitbit. Engadget

Благодаря сборке трекеров в Юго-Восточной Азии удалось сократить их себестоимость — она составила 17,36 долларов при цене Fitbit в 99 долларов. Первые партии продавались напрямую с сайта Fitbit, что позволило разработчикам получать всю сумму с продаж без комиссии магазинам-посредникам.

После отгрузки всех предзаказанных трекеров Fitbit начала продавать устройства в сетях магазинов электроники. Первым партнёром стала BestBuy, пустившая устройства Fitbit сначала в 40, а потом и в 650 своих магазинов.

Ставка на социальность

Fitbit выделяла на рынке функция доступа к статистике других пользователей. Редактор издания Wired Питер Рубин рассказывал, что многие владельцы Fitbit стали больше двигаться только для того, чтобы посоревноваться с друзьями.

— Я соревновался не с одним человеком, а со всем человечеством. С приятелем из колледжа, который, став отцом, стал накручивать 4000 шагов до начала рабочего дня. С коллегой, который шёл до офиса пешком, пока я выбирал поездку в автобусе. Чёрт, однажды я даже прикрепил свой Fitbit к лодыжке во время четырёхчасовой велопоездки! Шалость удалась — я получил письмо от конкурента, который задавался вопросом, как я набрал столько шагов, — Питер Рубин, редактор Wired.

Благодаря открытости данных пользователи могли не только соперничать друг с другом, но и использовать их в суде. Например, в декабре 2014 года адвокат спортивного тренера сослался на данные Fitbit, чтобы доказать нетрудоспособность своего клиента после несчастного случая.

А в 2016 году данные Fitbit помогли доказать лжесвидетельствование в суде. 44-летняя жительница Пенсильвании Жанин Рисли заявила в полицию об изнасиловании неизвестным, пробравшимся в её дом. Один из полицейских обнаружил в комнате потерпевшей Fitbit. Данные с трекера показали, что ночью Жанин не спала во время инцидента, как утверждала, а гуляла вокруг дома. Изнасилование оказалось выдумкой.

Публичность данных привела и к негативным последствиям — в 2011 году Fitbit столкнулась с первыми проблемами, связанными с конфиденциальностью информации пользователей. Данные Fitbit по умолчанию были публичными. Позже выяснилось, что владельцы трекеров делились в том числе и данными о сексуальной активности.

TechCrunch

TechCrunch

Fitbit исправила уязвимость, сменив режим по умолчанию с публичного на частный.

В августе 2014 года американский сенатор Чарльз Шумер назвал Fitbit «кошмаром для конфиденциальности» и заявил, что компания может предоставлять данные об активности пользователей третьим лицам.

Шумер призвал Федеральную торговую комиссию США требовать от компаний уведомлять потребителей, если их данные могут быть проданы третьим лицам, и разрешать пользователям отказываться от предоставления информации. Fitbit заявила, что никогда не продавала данные и готова сотрудничать с сенатором в решении вопроса о конфиденциальности.

В сентябре Fitbit объявила, что сделает политику конфиденциальности более прозрачной, а также наняла юридическую фирму Podesta + Partners для общения с политиками.

Новые функции и расширение ассортимента

В 2011 году компания представила свой второй продукт — Fitbit Ultra. Устройство получило высотомер, цифровые часы, секундомер и функцию Chatter — подбадривающие уведомления в начале тренировки. Цена осталась прежней — 99 долларов.

Fitbit Ultra.​ Pocket-lint

Fitbit Ultra.​ Pocket-lint

С появлением функции Chatter связана история, которая отражает корпоративную культуру Fitbit. Менеджер по продукту Павел Рисенберг рассказал авторам блога «Медгаджетс», что изначально функцию придумал ведущий инженер компании, что не входило в его обязанности. Она получила положительную обратную связь от пользователей Fitbit.

— Они [сотрудники Fitbit] должны думать о продукте и вкладывать свои идеи в него вне зависимости от того, какие позиции занимают и над чем конкретно работают, — Павел Рисенберг менеджер по продукту Fitbit.

В 2012 году компания выпустила Fitbit One и Fitbit Zip — первые трекеры, которые использовали Bluetooth для соединения со смартфоном. Информацию об активности можно было просмотреть в iOS- и Android-приложениях. Цена Fitbit One составила 99,95 долларов, Fitbit Zip — 59,95 долларов.

В январе 2012 года Fitbit анонсировала свои первые «умные» весы Aria. Они могли использовать Wi-Fi, умели измерять вес, процент жира и индекс массы тела — все данные агрегировались в аккаунте Fitbit.

В 2013 году компания запустила в продажу трекеры Fitbit Flex и Fitbit Force. Однако последнюю модель уже в начале 2014 года сняли с производства из-за аллергической реакции пользователей на никель, и флагманским устройством компании стал Flex. Модель была водонепроницаемой и позволяла пользователям менять ремешки.

Fitbit Flex.​ Popular Science

Fitbit Flex.​ Popular Science

Долгое время в устройствах компании не было GPS-датчиков. Как объяснял сооснователь компании Джеймс Парк, цель Fitbit — создавать носимые устройства, которые будут справляться со своими функциями, например, выводом на экран уведомлений. А воспроизведение музыки, звонки и GPS лучше оставить смартфонам.

Первым трекером с GPS стал браслет Fitbit Surge, анонсированный в конце 2014 года наряду с Charge и Charge HR c функцией автоматического измерения пульса.

В этих моделях появляются уведомления о вызовах. Surge сохранил функции предшественника Fitbit Force, получил GPS и несколько видов тренировок. Чуть позже «умные» часы Fitbit Surge будут замечены на запястье Барака Обамы.

Twitter

Twitter

По итогам 2012 года убытки Fitbit составили 4 млн долларов, по итогам 2013 года — 52 млн долларов. Однако в 2014 году компания не только отбила расходы, но и получила прибыль — 132 млн долларов. Продажи в тот год составили 10 млн устройств, и компания заняла около половины рынка фитнес-трекеров.

Суды

В марте 2013 года лондонский производитель фитнес-трекеров Fitbug подал в суд на Fitbit. Причина иска — ряд намеренных заимствований, включая подозрительно похожее название. Fitbug не смогла доказать вину компании в суде, а также опоздала с иском на пять лет (судья заявил, что почти одинаковые наименования компаний не были тайной с 2008 года) — спустя два года разбирательств Fitbit победила.

Также в 2013 году компания представила Fitbit Force — наиболее функциональную на тот момент модель с экраном и встроенным высотомером.

Покупатели стали массово жаловаться на аллергию на никель. Исследователи из Комиссии по безопасности потребительских товаров предположили, что полученные владельцами Fitbit Force пятна на коже могли быть химическими ожогами. В феврале 2014 года Fitbit отозвала проданные Fitbit Force у пострадавших и вернула им деньги за трекер и доставку.

Fitbit Force.​ Mashable

Fitbit Force.​ Mashable

В 2015 году компанию атаковал конкурент — производитель фитнес-трекеров Jawbone. По заявлению истца, Fitbit специально переманила сотрудников Jawbone, чтобы получить конфиденциальные данные, бизнес-планы и производственные секреты. Ответчик подал встречный иск о нарушении патентов, но позже отозвал его — Jawbone вскоре разорилась.

Кроме того, в 2016 году компанию обвинили в неточности измеряемых данных. Доктор Эдвард Джо сравнил результаты замеров с теми, что выдают медицинские приборы, и обнаружил, что даже несколько устройств Fitbit, надетых на одну руку, показывают разные данные.

В ответ компания предоставила результаты своих исследований и заявила, что продукты Fitbit — не медицинские приборы, для диагностирования проблем с сердцем стоит обращаться к врачу.

Коллаборации и сотрудничество с брендами

В августе 2013 года некоммерческая организация и один из крупнейших частных медицинских центров Mayo Clinic использовал трекеры Fitbit для исследования процессов восстановления пациентов после операций на сердце.

Учёные выявили среднее количество шагов для разных демографических групп исследуемых и предположили, что значимые отклонения от этой нормы могут свидетельствовать о том, что прооперированный не поправляется так быстро, как должен. Результаты были опубликованы в журнале «Анналы торакальной хирургии».

Часть аудитории Fitbit получила после соглашения с корпорацией HTC в 2014 году. С этого времени приложение компании предустанавливается на смартфоны тайваньского бренда.

В то время HTC занимала 1,6% на глобальном рынке смартфонов, а в рейтинге самых популярных смартфонов 2014 года от издания ZDNet модель HTC One M8 с двумя операционными системами заняла сразу две строчки — шестую и десятую.

А в октябре 2014 года устройства Fitbit исчезли с полок розничных магазинов Apple.

Кроме того, приложение Fitbit не поддерживало интеграцию с анонсированным в свежей iOS 8 сервисом HealthKit («Здоровье»). Обмен данными между сервисами и сейчас работает через специальные синхронизирующие сервисы.

Fitbit одной из первых начала вступать в коллаборации с модными брендами. Одна из модификаций Fitbit Flex выпускалась совместно с Tory Burch. Компании выпустили латунные браслеты и кулоны за 195 и 175 долларов, а также относительно бюджетные ремешки за 38 долларов с логотипом в форме буквы T.

Wonderzine

Wonderzine

Джеймс Парк в интервью Wareable заявил, что расширение линейки аксессуаров привлекло внимание женской аудитории, что фактически означало «удвоение рынка».

Fitbit продолжает сотрудничать с модными брендами и сейчас: «умные» часы Versa доступны в дизайне от Kim Shui, а браслеты Alta — в оформлении от Public School.

Поглощение Pebble и победа фитнеса

В 2016 году Fitbit купила конкурента Pebble за 30–40 млн долларов. Fitbit обещала, что 40% сотрудников не потеряют работу, но почти сразу же сообщила: новых часов не будет, как и поддержки старых.

Глава Pebble Эрик Мигиковски признал, что Pebble неправильно оценила рынок носимых устройств, а идея носить подобие iPhone на запястье не прижилась.

— Активным людям нравится использовать устройство, считывающее биометрические показатели и отслеживающее занятия. Мы не поняли этого в 2014 году — если бы мы тогда позиционировали себя как производителя «умных» часов для фитнеса, то, возможно, всё было бы по-другому, — Эрик Мигиковски глава Pebble.

Несмотря на существующее и поныне противостояние «умных» функций и фитнес-трекинга, Джеймс Парк считает, что в итоге мы все будем пользоваться примерно одинаковыми устройствами.

— Я думаю, что скоро рынок нельзя будет разделить на фитнес-трекеры и «умные» часы. Fitbit всегда будет фокусироваться на отслеживании активности, но я вижу, что остальные функции приходят даже в узкоспециализированные категории устройств. Когда-нибудь вы не отличите наручные «умные» устройства от фитнес-браслетов — они просто будут идентичными, — Джеймс Парк генеральный директор Fitbit.

В 2018 году Fitbit с 5,5 млн проданных устройств заняла второе место на рынке «умных» часов по количеству продаж, уступив Apple. По данным IDC, Fitbit входит в пятёрку главных производителей носимых устройств, конкурируя с Xiaomi, Apple и Huawei.

В число актуальных устройств, которые можно купить на официальном сайте компании, входят «умные» часы Versa Lite Edition, Versa 2 и Ionic по цене 159,95, 199,95 и 249,95 долларов соответственно. Fitbit Ionic — самое дорогое устройство компании. Часы имеют классический набор функций для отслеживания активности, отличаются угловатым дизайном и наличием GPS.

Актуальные фитнес-трекеры: Charge 3, Inspire Family и детский Ace 2. Флагман — Charge 3, заменивший одноимённую версию второго поколения. Кроме того, Fitbit продаёт аксессуары к своим устройствам, «умные» весы и подписку на Fitbit Premium — сервис с индивидуальными рекомендациями по фитнесу.

Google покупает Fitbit

1 ноября 2019 года Google объявила о покупке Fitbit за 2,1 млрд долларов. Вице-президент Google Рик Остерло сопроводил заявление традиционным текстом о вкладе Fitbit в рынок трекеров и заявил, что потенциал технологий компании будет усилен ресурсами Google.

— Fitbit была настоящим пионером в отрасли и создала привлекательные продукты и лояльное сообщество пользователей. Работая в тесном контакте с командой экспертов Fitbit и объединяя лучшие технологии, программное обеспечение и оборудование, мы предложим инновации в носимых устройствах и создадим продукты, которые принесут пользу ещё большему количеству людей во всём мире, — Рик Остерлох вице-президент Google.

Также Остерло уточнил, что Google не собирается подвергать риску конфиденциальность частных данных об активности и использовать их при разработке рекламных алгоритмов.

​Читайте также на vc.ru


Работа в ИТ в Беларуси​.​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​

1. Заполните анонимную форму — 5 минут.
2. Укажите зарплатные (и другие) ожидания.
3. Выберите желаемую индустрию или область деятельности.
4. Получайте релевантные предложения​​.​​​​​​​​​​​​ 

подписка на главные новости 
недели != спам
# ит-новости
# анонсы событий
# вакансии
Обсуждение