Куда идёт Wannaby — с экс-тимлидом Google, но уже без Мельничков

Стартап Wannaby появился в 2017 году родственными усилиями Юрия и Алексея Мельничков. Алексей покинул проект ещё в 2018-м, а Юрий — совсем недавно. Зато приложения для виртуальной примерки косметики и обуви, разработанные белорусами, продолжают выходить в топы Product Hunt и попадать на страницы авторитетных изданий. Рассказываем, как идут дела у белорусского проекта, из которого ушли фаундеры, но про который не устают писать мировые медиа.   

3 комментария

Стартап Wannaby появился в 2017 году родственными усилиями Юрия и Алексея Мельничков. Алексей покинул проект ещё в 2018-м, а Юрий — совсем недавно. Зато приложения для виртуальной примерки косметики и обуви, разработанные белорусами, продолжают выходить в топы Product Hunt и попадать на страницы авторитетных изданий. Рассказываем, как идут дела у белорусского проекта, из которого ушли фаундеры, но про который не устают писать мировые медиа.   

Газета на кухне

Однажды инвестор Юрий Мельничек принёс в офис белорусского стартапа Wannaby газету. Газета «20 Minuten» издаётся в Швейцарии на немецком языке и бесплатно распространяется на вокзалах и станциях метро по всей стране. На первой полосе номера, который попался на глаза Мельничку, в тот день опубликовали статью о Wanna Kicks — приложении для виртуальной примерки кроссовок, главном проекте белорусского  стартапа. 

Это не первый случай, когда приложение для любителей кроссовок упоминается в западных медиа. О Wanna Kicks уже писали авторитетные TechCrunch и The Wall Street Journal. В компании уверяют, что не прикладывали особых усилий, чтобы попасть на страницы газет и сайтов. Журналисты The Wall Street Journal и TechCrunch сами изъявили желание рассказать миру об интересном проекте, а если бы не Мельничек, то швейцарская заметка осталась бы и вовсе незамеченной в далёкой Беларуси.

После успешной продажи AIMATTER и MAPS.ME инвестор Юрий Мельничек живёт в Цюрихе, а заламинированный номер швейцарской газеты «20 Minuten» теперь украшает кухню минского офиса Wannaby как доказательство мирового признания.

Отцы-основатели

История Wannaby началась осенью 2017 года. Юрий и Алексей Мельнички (Юрий приходится Алексею двоюродным дядей) объявили о запуске нового проекта в сфере «Augmented Reality and Deep Learning». 

Примерно через полгода, весной 2018-го, стартап презентовал первый продукт — приложение для примерки лака для ногтей Wanna Nails. Стало понятно, что узкая специализация проекта — дополненная реальность в сфере торговли (AR-commerce). За первым продуктом последовали и первые инвестиции: фонды Bulba Ventures и Haxus вложили в стартап 2 миллиона долларов.

Тогда же, весной 2018-го года, топы Wannaby дали большое интервью dev.by. Много говорили о планах на будущее: желании построить большую продуктовую компанию и опередить рынок.

Уже через несколько месяцев участников того интервью в стартапе не было.  

Тогдашние директор Илья Шустерман и руководитель R&D Арсений Кравченко не работают в штате. Арсений ещё продолжает консультировать команду Wannaby, а Алексей Мельничек, который выступал сооснователем стартапа, совсем ушёл из проекта. 

В конце января dev.by проводил опрос о зарплатах среди фаундеров белорусских стартапов. С предложением поучаствовать в опросе обратились и к Алексею Мельничку. Ответ был краток: «Хорошая идея. Однако в данный момент я не являюсь фаундером белорусских стартапов. Опрос не актуален для меня». Подробно описывать причины ухода из Wannaby Алексей тоже не стал: «Не считаю, что это важно освещать. Ушёл делать другие проекты».

Недавно стало известно, что стартап покинул и второй  «отец-основатель» — Юрий Мельничек. 3 января 2020 года он и Андрей Авсиевич (партнёр Мельничка по инвесткомпании Bulba Ventures) вышли из числа акционеров Wannaby. Главным собственником стартапа осталась инвесткомпания Юрия Гурского Haxus.

Тимлид из Google 

Сергей Архангельский работал в Google 10 лет: первые 8 лет — в московском офисе, потом 2 года — в Кремниевой долине. Занимался поиском и был тимлидом в отделе поискового ранжирования. В 2017 году Сергей вернулся в Москву, чтобы запустить собственный проект. В российской столице коллеги из Google и познакомили его с Юрием Мельничком.  

— Юрий — человек заметный и на российском рынке тоже, — рассказывает Архангельский. — Познакомившись, мы стали работать вместе над моим проектом. Однажды Мельничек рассказал о Wannaby — проекту нужен был СЕО. Речь шла о том, чтобы вывести компанию на новый уровень — прежде всего технический. По его ощущениям, команда нуждалась в сильном лидере с управленческим и техническим опытом, разбирающимся в компьютерном зрении. Я подумал и в июле 2018 года присоединился к компании. 

Коренной москвич Архангельский признаётся, что перед переездом относился к Минску немного по-снобски. Но город неожиданно порадовал. 

— С женой обнаружили, что в Минске очень комфортно жить и растить ребёнка. Везде чисто, нет московских пробок. Кафешки на вполне европейском уровне.  ИТ в Минске растёт очень быстро. Народ уже с меньшим скепсисом относится к стартапам.

По моим ощущениям, успешность ПВТ намного больше успешности Сколково. В России у людей разговоры про Сколково часто вызывают скепсис: «Наверное, и там крадут». 

— Беларусь или Белоруссия? — интересуюсь между прочим.  

— О, я знаю! Надо говорить Беларусь, потому что иначе многие обижаются. 

— А как говорили, когда только приехали в Минск? 

— Говорил Белоруссия, конечно. Но потом меня быстро переучили. Теперь я других россиян тоже учу.     

— С момента последних инвестиций от Bulba Ventures и Haxus прошло уже почти два года. На что живёт стартап? 

— Публично эту информацию не анонсируем. Могу только сказать, что обеспечили финансирование стартапа на ближайшие полтора года. Возможно, в будущем расскажем подробнее. 

— Но участники те же? 

— Не скажу. Не знаю. Не помню.

Кроссовки. Очень много кроссовок 

За стеклянной стеной переговорки, в которой мы общаемся с Сергеем, высится шкаф, уставленный сверху донизу кроссовками самых разных цветов и моделей.  

— Бренды дарят свои кроссовки? — спрашиваю. 

— Дарить — не дарят, присылают для моделирования. Иногда с возвратом, иногда без возврата. Что-то покупаем и сами, чтобы сравнить наши модели с реальными объектами. 

Чуть больше года назад Wannaby запустил новое AR-commerce приложение — Wanna Kicks. Если раньше женская аудитория Wanna Nails постила в соцсетях фотки с дорогими лаками для ногтей, то теперь юзеры обоих полов кинулись виртуально примерять кроссовки. Постепенно проект Wanna Nails отошёл на второй план. Сегодня основные силы команды направлены на улучшение технологии виртуальной примерки обуви. 

— Проект Wanna Nails по-прежнему существует, но в спящем режиме. Довольно давно мы не занимаемся им активно. Основной фокус — Wanna Kicks. И предугадывая ваш следующий вопрос… Да, сейчас мы работаем над примеркой ещё одной штуки. Рассчитываю, что летом 2020 года анонсируем запуск. Даже есть клиенты, готовые платить за эту технологию, хотя технология ещё не готова полностью.  

— Как рассказываете клиентам о проекте, которого ещё не существует? 

— Мы говорим: «Видите, как это работает с кроссовками? Хотите то же самое, но для этой вещи?» Они: «Да, хотим». Примерно так это и происходит. 

Общее количество скачиваний Wanna Kicks на iOS и Android — около миллиона. Порядка 90% из них приходится на яблочную платформу — Android-версия только недавно вышла из беты

— Приложение Wanna Kicks мы изначально позиционировали как демо, показывающее, на что способна наша технология. Это очень хорошо сработало на этапе заключения первых контрактов. Мы не используем приложение для монетизации, для заработка, но планируем запуск обновлённой версии в ближайшие месяцы. Поэтому об успехе приложения можно будет говорить ближе ко второй половине года. 

— В приложении не так много функций. Чем в нём занимаются юзеры? 

— Любуются кроссовками, делают фотки и видео, постят в соцсети. Нам приходит интересный фидбэк.

Один парень написал: «Запостил свои фотки в Yeezy Boost в Инстаграмм. За несколько часов написало 50 девчонок».   

Пока единственная статья доходов Wannaby — продажа лицензий на технологию виртуальной примерки обуви. Покупатели — большие обувные бренды и e-commerce-платформы. С белорусским стартапом уже сотрудничают Gucci, Lamoda, американский ритейлер Goat, платформа для торговли люксовыми товарами Farefetch и другие. В приложении Wanna Kicks можно виртуально примерить и знаменитые (в узких кругах) лидские кеды. «Лидская обувная фабрика» фигурирует в списке под кодовым именем «Lidskie».

— У нас есть SDK — наша технология, которую разработчик может встроить в своё приложение. Мы также помогаем с производством и доставкой 3D-моделей. Соответственно нам платят деньги за пользование технологией, — объясняет Сергей механизм работы с партнёрами.  

— Платят фиксированную цену или она зависит от продаж и других условий?

— Как договоримся. Условия разные у разных партнёров. 

— До выхода на прибыль ещё далеко? 

— Мы получаем деньги от контрактов с партнёрами. Это греет душу и тело. Подробно комментировать финансовые вещи не буду. Могу сказать, что у нас есть выручка, она растёт и мы довольны темпами роста. 

— Технология Wanna Kicks действительно помогает торговле? Что говорят цифры? 

— Цифры непубличные. Основной плюс, который отмечают все — люди приходят в приложения партнёров: они готовы скачивать приложение Gucci, чтобы примерить кроссовки Gucci. Это помогает привлечь новых пользователей. Некоторые из партнёров-ритейлеров наблюдают у себя уменьшение возвратов. Видим влияние и на основные метрики, связанные с e-commerce. Но чтобы получить чистые данные, надо гораздо больше времени. 

Чтобы продемонстрировать, как работает технология Wanna Kicks, Сергей запускает на телефоне приложение Gucci и предлагает мне примерить кроссовки за 600 баксов, но я вежливо отказываюсь. 

Уроки английского 

Сегодня в Wannaby работает 30 человек. R&D-команда занимается технологиями, инженерная команда отвечает за внедрение технологий на телефоны, разработку приложений и SDK, отдельная команда трудится над разметкой фотографий, 3D-художники моделируют обувь для приложения Wanna Kicks и партнёрских контрактов.      

— У нас всё ещё есть недочёты в технологии, — рассказывает Сергей Архангельский. — За последний год сильно улучшили стабильность работы трекинга. Сейчас работаём над так называемыми «окклюженами» (occlusion). Когда вы засовываете ногу в обувь, есть часть обуви, загороженная ногой. Надо понять, какую часть не нужно отрисовывать, чтобы она смотрелась естественно — улучшаем эту часть алгоритма. Также активно работаем над ускорением производства трёхмерных моделей (обуви и,  в будущем, других вещей).

— Кому принадлежит компания Wannaby? 

— Всей команде — в том числе, и мне. У нас есть опционная программа. Не буду подробно комментировать, как она устроена. Почти все сотрудники владеют опционными частями. 

Во время нашего разговора в офисе Wannaby стоит полная тишина. Вся команда заперлась в отдельной комнате. Идут уроки английского.  

Гурский и Мельничек вышли из стартапов друг друга
Гурский и Мельничек вышли из стартапов друг друга
По теме
Гурский и Мельничек вышли из стартапов друг друга

Хотите сообщить важную новость?

Пишите в наш Телеграм

Обсуждение

0

Гм, основной заголовок газеты про приставания воспитателя к 12-летнему ребёнку. Да и вообще как-то бесплатная метро-газета это такое себе мерило успеха, чтобы ламинировать и в рамку ставить.

Александр Флахбарт
Александр Флахбарт программист в BELHARD
1

Из интервью можно узнать, что стартап ещё существует, больше толком ничего).

Чот продаём, за сколько не скажем, одна прилага она ж демо на самом деле, на вторую забили.

0

Nike 270 Bauhaus – ❤️

Спасибо! 

Получать рассылки dev.by про белорусское ИТ

Что-то пошло не так. Попробуйте позже